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Home >  これで解決!あなたのギモン >  ぜんそく(喘息) >  ゼンソクってなあに?

ゼンソクってなあに?


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気道に異物が入ると、次のような防衛反応が起きます。
  • 咳(せきで吐き出す)
  • 痰(たんで洗い流す)
  • 気道を狭くして、更に奥に入ることを防ぐ

喘息の患者さんの気道は、自分では、「最近は、苦しくないなあ、調子は良い方ですね」と思えても、常に(慢性的な)炎症(皮膚で例えると肌荒れ)を起こしています。
その結果、ほこり、動物のフケ、冷気、タバコの煙、過労・ストレスなどに気道が過剰に反応し、咳・痰、ゼーゼー・ヒューヒューする息苦しさを自覚します。


Q 肺ってなに?

A 気道(気管+気管支)と肺胞を併せて「肺」と呼んでいます

喉(のど)からつながっている空気の通り道である気管(きかん)は、まず左右に枝分かれして気管支(きかんし)と名前が変わります。
気管支は、丁度、木の枝を逆さまにしたように、上・真ん中・下に更に枝分かれして、段々細くなります。
細くなった気管支(細気管支)の先端には、非常に小さな袋状の「肺胞」(はいほう)が付着しています。一つ一つの肺胞の大きさは極めて小さく、肺胞の数は左右併せると3〜4億にも及びます。
【吸う時】鼻・口⇒気管⇒気管支⇒細気管支⇒肺胞が膨らむ
【吐く時】肺胞が縮む⇒気管支⇒気管⇒鼻・口から吐き出す

新鮮な空気に含まれる酸素は、肺胞から血液に吸収され、体から発生した老廃物の二酸化炭素は、肺胞から血液に排泄されるます。つまり、酸素と二酸化炭素の交換が肺胞で行われます。
気管から細気管支までを「気道」、この気道と肺胞を併せたものが「肺」となります。

肺の構造

肺胞の構造とガス交換



Q 気道はどうなっているの?

A 上皮細胞と腺細胞からできています

気道の内側には、線毛(せんもう)を持っている表面を覆う細胞(上皮細胞)と粘液を分泌する細胞(腺細胞)があります。

上皮細胞の線毛は異物や余分な分泌物を体の外(口の方)に押し出すような運動(上りのエスカレーターのような)を繰り返しています。
一方、腺細胞は粘液(目で言えば涙、口の中で言えば唾液と同じような成分)を分泌して、気道に潤いを与えています。
気道分泌物は,
  • 気道の表面を覆い、気道を保護する
  • 線毛と協力して、異物を気道の外に出す
  • バイキンなどの付着を防ぐ
様々な働きを持っています。

気道の構造



Q ゼンソク患者さんの気道は?

A 気道の炎症と過敏性が喘息の特徴

喘息患者さんの気道は、咳・痰・ゼーゼーする息苦しさを自覚しなくても常に炎症(えんしょう)を起こしています(病気の状態により、炎症の程度は、「ごく軽い〜非常に重い」まで様々です)。

この炎症を皮膚に例えると、気道の表面が肌荒れした様な状態となっています。
 炎症を起こしている気道は、
  • ほこり・動物のフケ(アレルギーの原因物質)
  • 冷たい空気
  • タバコの煙
  • 過労・ストレス
色々な刺激に対して敏感に反応し、気道の広がり具合を調節している筋肉が縮むことにより、気道が狭くなって、喘息に特徴的な症状であるゼーゼー・ヒューヒューとした音を伴う息苦しさを自覚します。

普通の人に比べて、気道が過剰に反応する状態を気道過敏性(きどうかびんせい)と呼びます。
※喘息患者さんの気道の様子
こちらの動画をご覧下さい
自分で感じる息苦しさは「氷山の一角」!

気道の炎症と過敏性が発作を誘発する

喘息発作で苦しい!

発作時の吸入で取り敢えず軽快

A ヒューヒューするのはなぜ?

A 気道のむくみや周りの筋肉が縮んで、気道が狭くなるためです

気管支喘息の発作時には、以下の2つの変化を起こします。

  • 気道の炎症の悪化
  • 気道平滑筋の収縮
喘息の発作時には、気道の炎症の悪化により、気道の壁が浮腫(むくむ)、気道の内側に分泌される粘液が増えます。更に気道の拡がり具合を調節している、気道の周囲の筋肉(平滑筋)が縮みます。

この気道の浮腫、分泌物の増加、ならびに気道の平滑筋の収縮の3つの要素により、気道が所々で狭くなります。
その結果、呼吸をする時の空気の流れに乱れが生じ、のど元・胸元で雑音、ゼーゼー・ヒューヒューする音(実際自分の耳で聞こえる音)、つまり喘鳴(ぜんめい)が発生します。
※ 口を狭くして息を吐くと、空気の乱れが生じて音が発生する「口笛」をを吹くのとの同じような仕組みです。

一方、喘鳴は聴診器では、聴き取ることはできても、患者さん自身が音を実感できないことがあります。
※咳が続けて出ることを「ゼコゼコする」という、喘鳴と似た表現をされる患者さんもお見えになります。

本当に喘鳴があるのか、無いのか、患者さんに確認するのは結構難しいのですが、「のど元や胸で、耳で聞こえるような音がしていましたか?」と確認すると、喘鳴の無い方は、「音はしないですね」と回答されます。

喘鳴(ぜんめい)

喘鳴は気道の口笛


Q 夜苦しくなるのはなぜ?

A 気道が狭くなりやすい・アレルギー反応が起きやすいからです

昼間は良いんだけど...今晩もまた苦しくなるのかなあ
多くの喘息患者さんは、こんな風にツラさを訴えてクリニックを受診されます。

なぜ夜になると、咳が出る、ヒューヒュー息苦しくなるのでしょうか?

1.交感神経と副交感神経
気道は、気道周囲の筋肉によって、常に拡がり具合が調節されています。昼間の活動時には、交感神経(自動車で言えばアクセル)が働き、気道は広くなっています。一方、夜間は、副交感神経(自動車で言えばブレーキ)が働いて、気道は狭くなります。
このように、副交感神経、つまりブレーキが効くと、夜間に気道が狭くなって息苦しくなります。

2.気道の炎症
喘息では、気道が慢性的な炎症を起こしていますが、昼間より夜間のほうが、炎症が強く起きています。その結果、気道の表面が浮腫む(腫れる)、気道の表面を潤している分泌物が増える、気道周囲の筋肉が縮む等、その結果気道が狭くなり、咳や痰が出る、そして息苦しくなります。

3.ダニ・ハウスダスト
ダニにアレルギー反応を起こしやすい方は、寝具(ふとん・まくら)に着いているダニ・ほこりを、寝ている間に吸い込む

4.後鼻漏・鼻閉
鼻が調子が悪い方は、鼻がのど元に垂れてきて(後鼻漏:こうびろう)、のどを刺激して、咳が出る。あるいは、鼻が詰まって、口呼吸になり、乾燥した冷たい空気が気道を刺激して咳が出る。

以上のような色々な原因で、喘息の患者さんは夜間に調子が悪くなります。

夜になると咳が出る!
どうして?ツライ!


夜苦しくなる4つの原因とは?

副交感神経が活動
気道を狭くする

気道の炎症が
強く起きる

ダニ
(布団・枕)

後鼻漏
鼻閉・口呼吸

Q どうやって診断するの?

A 問診・レントゲン・肺機能・呼気一酸化窒素で診断

根拠に基づいた診断の手順が重要です

  • 喘息に特徴的な症状の有無を問診
  • レントゲンで「影」が写る病気の除外
  • 息を吐く時に気道が狭くなるかどうか?
  • アレルギーに関連した気道の炎症の確認
この内、アレルギーに関連した気道の炎症の確認は、喘息の診断において最も重要です。

気道の周りの血液には、体の隅々に酸素を供給する赤血球、怪我をした場所に集まってきて止血をする血小板、そして白血球が流れています。
この白血球だけは、5種類に別れていて、それぞれの役割が異なります。この内、アレルギー反応に最も関連しているのが好酸球(こうさんきゅう)と呼ばれている白血球の1種です。この好酸球が、気道に沢山集まってくると、気道の表面が肌荒れしたような状態、つまり気道にアレルギーに関連した炎症を起こします。

好酸球による気道の炎症を確認するためには、これまでは「痰(たん)の検査」や「気管支鏡検査(胃カメラと同じような検査)」が、行われていました。
しかし、痰はいつでも出せるわけではなく、全く痰の出ない喘息患者さんも少なくありません。また、気管支鏡検査は、通常、入院を要し、苦痛も伴う検査ですので、通院(外来)ではできない検査です。

それが、今ではわずか10秒間息を吐き出して、呼気中の一酸化窒素(FeNO)の濃度を測定することにより、好酸球による気道の炎症を診断する事ができるようになりました。
※呼気中一酸化窒素の測定方法:こちらの動画をご覧下さい

「好酸球」が気道に集まると、気道の一酸化窒素の産生量が増えます

診断に必要な4つの検査

問診

レントゲン写真

肺機能検査

呼気中一酸化窒素



Q どんな時に悪くなるの?

A カゼ、気候の変わり目、運動が3大原因

喘息が悪化する原因は何ですか?

1位:カゼをひいた後
2位:天候・気候の急な変化
3位:運動した時・した後

喘息を起す最も多かったきっかけはカゼでした。カゼをひいてしまった(のどが痛い、くしゃみ・鼻水、微熱・だるさ等)当日に喘息が悪化する場合は2割程度、カゼを引いた2~3日後に喘息が悪化する場合が5割以上でした。つまり、カゼを引いた当日より、カゼ症状が一段落した2~3日後の喘息の悪化に注意が必要となります。
その他ではアレルギーの原因(ホコリ・動物のフケ・カビ)が身近に増えた時、煙(タバコ、お線香)・臭い(香水・柔軟剤)、過労・ストレス、笑う・泣く等がありました。
また、食品(ソバ・ピーナッツなど)、お酒、薬(痛み止め・解熱剤)も喘息を悪化させる危険性があります。

なお、女性の喘息患者さんの2~3割の方では、生理の前後に喘息が悪化する傾向がありました。

喘息を悪化させる原因



Q 子供の病気じゃないの?

A 20歳を過ぎて喘息になった方が半分以上(約6割)です

 喘息は、子どもの病気と思われている方が多いのではないでしょうか? これまで診療を受けていただいた700名以上の喘息患者さんに「あなたの喘息が初めて起きたのはいつですか?」と質問した結果、
  • ~19歳:4割
  • 成人(20~44歳):3割
  • 中高年(45歳以上):3割
成人以降および中高年以降を併せると6割、つまり、半数以上の喘息患者さんが、大人になってから、初めて喘息の症状を発症していました。

エッ、ぜん息は子どもの病気じゃないの?」「ぜん息は、子どもの時から起きるんじゃないの?」と多くの大人のぜん息の患者さんは驚かれます。

特に最近、中高年になって初めて喘息発作を自覚される方が増加してます。中高年の方は、体調に変化が起きると「歳だから仕方ないね・・・」と片付けてしまう傾向があります。
カゼが長引くなあ・・・歳かな?
いいえ、その長引くカゼは喘息かもしれません!

初めて喘息が起きた年齢は?

乳児から高齢の方まで、何歳でも喘息が発病する可能性があります



Q 喘息は「遺伝」しますか?

A アレルギーを起こしやすい体質が遺伝します

あなたのご家族に喘息の方はいますか?

喘息は遺伝すると心配されている方が多いのではないでしょうか?実際は、喘息が遺伝するのではなく、「アレルギーを起こしやすい体質が遺伝する」と考えられています。

遺伝の関連が強く疑われる家族の中に喘息の方がいる割合は約5割でした。内訳としては「父親」あるいは「母親」が喘息と回答した方がそれぞれ約2割と同じ割合でした。
喘息の発症には、遺伝以外にも以下のような要因が関連しています。
  • アレルギーを起こしやすい物質(ダニ・動物・カビ・キブリ)が身の回りに多い
  • 環境(大気汚染)
  • タバコ
  • 精神的要因(ストレス・疲労)
なお、若い女性の喘息患者さんは、自分の喘息が子どもに遺伝するのでは?と心配される方が多く見えますが次のように説明しています。
「体質以外の影響も結構あります。お子さんの体質への影響は、お母さんとお父さんの影響は一緒です。」

どなたが喘息ですか?

お母さんとお父さんの影響は、ほぼ同じ



Q 治りますか?

A 「必ず治りますよ」とは言えませんが、「治る可能性」はあります

「本日の診察で、心配な点はありますか?」と診察終了時に喘息の患者さんに質問すると
「私の病気はゼンソクなんですね…結構ショック
治るんですよね?まさか一生お付き合いじゃないですよね?」
そんな風に返答される患者さんがかなりお見えになります。

喘息が起きる原因は、体質+α(解明されていない要因)と考えられており、また、風邪・インフルエンザ、アレルギー物質の暴露(ホコリ・花粉・動物のフケ)、環境(黄砂・PM2.5、タバコ煙)、気候・天候の変化、運動、過労、ストレスなど多くの原因により悪化します。

このように簡単には変えることのできない「体質」と避けることが難しい「悪化させる原因」が身の周りにあるため、吸入ステロイド薬や気管支拡張薬により、喘息の症状をコントロールすることは可能でも、「二度とならない、つまり治す事は難しい」病気の一つとなっています。

一方、喘息と同じアレルギーの病気であるアレルギー性鼻炎では、「スギに対する舌下免疫療法」が、かなり有効(3割の方が、薬が無くても症状がない、4割の方が薬を減らせる、つまり、両者を併せると7割以上の方が、治療の効果を実感できる)で、薬が無くても症状がない、つまり治癒を目指す治療法として大変注目されています。

このような、昔で言う「体質改善」が、気管支喘息の治療にも取り入れられること期待が寄せられています。特に、ダニによるアレルギー性鼻炎と喘息を併せて持っている方には、ダニに対する舌下免疫療法が、気管支喘息およびアレルギー性鼻炎の両者に有効であるため、舌下免疫療法が日本よりも進んでいる諸外国では、推奨されています(ダニによる喘息だけの方に対する舌下免疫療法は、 日本では、まだ認可されていません。)
どうして喘息を根本的に治すことができないのか」は、日夜精力的に研究され、その解明が確実に進んでいます。

気管支喘息を治せる(完治)治療法が発見される日が来ることが待ち望まれます!



【院長コラム】 喘息患者さんは、どうして治療を続けるのが難しいのでしょうか?

継続は力なり

喘息は、たとえ症状がなくても慢性的に気道の炎症が続く病気です。

小児喘息の内、半数以上の方が、成人するまでに無症状、そして治療の必要性がなくなります。しかし、一旦喘息が治ったように思えても、カゼ、季節の変わり目・天候の急な変化、過労・ストレス、あるいは喫煙を始める事等をきかっけに、「突然再発する」ことは残念ながら、稀ではありません。

実際、当クリニックに受診されている患者さんの約半数は、「過去に喘息は治ったと思っていた期間」を経験しています。喘息が再発した場合、「今回はたまたま…」「体調がちょっと悪かっただけ」と考え、一旦症状が落ち着くと「そろそろ治療を止めたいのですが…」とおっしゃる方がほとんどです。

一方、同じ慢性の病気である「高血圧」の患者さんの多くが「高血圧の治療は継続しないと(多分?)ダメ」と認識しています。これは高血圧は、元々自覚症状は無いことが多い、脳卒中や心臓病など命に関わる病気と高血圧が関連していることをご存知の方が多いため、「症状が無くても治療は続ける、中断すると悪い結果を招く、治療を続けていればそれを防げる」と思って、当然の如く(あるいは、渋々?)治療の継続を受け入れています。

喘息は自分で調子が良いかどうかがわかる(自覚症状)一方、水面下にある気道の炎症の存在は認識できないため、治療の継続の必要性を受け入れることを妨げています。また、喘息発作が出ても、速効性の気管支拡張薬を吸入すると、あっという間に自覚症状が良くなるため、「大丈夫、苦しくなったらこれを使えば良い」と、その場を凌ぐ、サルタノールやメプチンエアーに頼る事になってしまいがちです。

そんなことを繰り返していると、いつか入院をするような大きな発作を起こしますよ!」、あるいは「今でも年間1,500人以上の方が喘息で命を落としていますよ!」と、いわば「脅かして(?)治療を継続させる」方法は、呼吸器科医として・・・気が引けます。この点について、他の医師と話をすると「君は甘い!キチンと現実を説明して、治療の継続を促すべきだ!」と厳しいお叱りを受けることがあります。一方、「喘息は治らない病気です。良好なコントロールを目指して、一緒に頑張って治療を続けていきましょう」と説明するのはどうですか?と別の医師に問うと、「なぜ、あなたは、治らないなんて患者さんをガッカリさせるような事を言うの?」と非難されることもあります。
日々、目の前の患者さんを診察しながら、その答えを探す毎日です。


もっと知りたい【ぜんそく(喘息)】について



これで解決!あなたのギモン

静岡県浜松市北区初生町381-2 交通アクセス
電話:053-430-5111
呼吸器・アレルギー専門クリニックです!
クリニック開院後、10,000人以上の呼吸器(気管支喘息・せき喘息・COPDなど)ならびにアレルギー(花粉症・食物アレルギーなど)の患者さんの診療に携わった経験に基づく「専門的な医療」を提供いたします。